Interview

Van local boy tot profspeler

Dimitri Apai

Suriname wil zich in de toekomst gaan plaatsen voor een WK. Om dit te bewerkstelligen, moet er een ommekeer komen. In denken, maar vooral in doen. Bijvoorbeeld een toename van het aantal profspelers realiseren. Momenteel bezit Suriname twee profspelers, Stefano Rijssel en Dimitri Apai. Laatstgenoemde ging in gesprek met NatioSuriname: ’ik ben een voorstander van de invoering van de dubbele nationaliteit.’

Apai (22) begon zijn loopbaan bij 19-voudig landskampioen en 3-voudig bekerwinnaar SV Transvaal. ‘Ik ben op mijn negende begonnen bij Transvaal. In totaal heb ik tien jaar bij deze club gespeeld.’ Zijn voetbaltalent bleef niet onopgemerkt. Tijdens de CONCACAF U-20 kwalificatie speelde hij sterk, met interesse van een buitenlandse club tot gevolg. ‘W. Connection uit Trinidad was de club die interesse toonde. Ik vond het heel bijzonder dat ik benaderd werd door deze club. Als jonge voetballer was dit altijd mijn wens: uitkomen voor een internationale club.’

?❤

See this Instagram photo by @dimitriapai * 273 likes

Trinidad & Tobago

Met W.Connection komt Dimitri Apai uit in de TT Pro League, het hoogste voetbalniveau van Trinidad. Over het niveau is hij lovend. ‘Het voetbalniveau van Trinidad is zeer hoog. De reden waarom ik dit zeg is omdat ik vanuit een matig niveau ben overgestapt naar een heel ander niveau. Op dit niveau ben ik zowel tactisch als technisch echt gegroeid.’ De aanpassing van Apai verliep met ups and downs. Hij kwam daar te spelen met een mede-Surinamer. ‘In het begin was het heel makkelijk om me aan te passen. Stefano Rijssel zat al bij de club. Echter, hij ging weer voetballen in Suriname voor Inter Moengotapoe. Na zijn vertrek had ik het de eerste twee maanden moeilijk, maar na verloop van tijd ben ik gaan wennen aan alles om me heen.’ Als gedreven profspeler hoopt hij dat Trinidad niet zijn eindstation is. ‘Ik wil graag in Europa spelen. Voor mij maakt het niet uit in welk team. Als het maar Europa is.’

Natio Suriname

Dimitri Apai kwam in de vertegenwoordigende jeugdelftallen uit voor U-17, U-20, U-23. In 2013 volgde tijdens het ABCS-toernooi (jaarlijks internationaal voetbaltoernooi met Aruba, Bonaire, Curacao en Suriname) zijn ‘finest moment’: zijn officiele debuut voor Natio, het Surinaamse nationale voetbalteam. ‘Zodra ik het voetbalshirt van Suriname mag dragen, voel ik me fantastisch. Alleen al wanneer ik eraan denk dat ik uit de vele opties wordt geselecteerd. Het is een ware eer om voor jouw land uit te komen.’ Een belangrijke pion in de carrière van Apai tot dusver was oud-bondscoach Dean Gorre. ‘Ik heb heel veel nieuwe dingen van hem mogen leren en dat alles heb ik meegenomen. We hadden een goede band met elkaar en we spraken meestal over het profleven.’ Deze jonge, bevlogen voetballer wil op de lange termijn met Natio gaan presteren. Dat dit nog niet is gelukt, is te wijten aan een aantal factoren. ‘Ik ben een voorstander van de invoering van de dubbele nationaliteit. Dit zal naar mijn mening de juiste beslissing zijn voor Suriname om zich ooit te plaatsen voor een WK. Daar komt bij dat de meeste spelers die uitkomen voor het nationale team, lokale spelers zijn. En om het niveau van een WK te bereiken, moet je sowieso een aantal profspelers hebben die zowel technisch als tactisch goed zijn.’

Dimitrie Apai-winger+striker

ADYJ

WK 2022

Voor het WK van 2018 is Natio al uitgeschakeld. Het WK van 2022 zal plaatsvinden in Qatar. Is Suriname in staat om binnen zes jaar toe te groeien naar het niveau van een WK-deelnemer? Apai geeft zijn visie hierover. ‘Ik wil niet met volle overtuiging ja zeggen. Met Natio moeten we daarvoor nog gaan groeien. Eerder heb ik al aangehaald dat ons team voornamelijk uit lokale jongens bestaat. Als er nu werk wordt gemaakt van het invoeren van de dubbele nationaliteit, kunnen deze Nederlands-Surinaamse voetballers (Surineds) ons elftal versterken waardoor we meer kans maken op het WK van 2022.’ Een belangrijke naam die veelvuldig in combinatie met Natio wordt genoemd is Clarence Seedorf. Zijn inspanningen worden ook door Dimitri Apai onderkend. ‘Ik ben het eens met president Bouterse dat hij Seedorf de ‘voetbalzoon van Suriname’ heeft genoemd. Hij is een heel goed voorbeeld voor de Surinaamse voetballers, want hij heeft aangetoond dat je kan groeien in jouw tak van sport die je uitoefent. Ongeacht de omstandigheden is dit mogelijk. Seedorf is een inspiratiebron voor velen.’

Laat een reactie achter

Reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

leraman.nl leraman.nl

Meest gelezen

To Top